Peixe Celacanto

Peixe Celacanto é um fóssil vivo

Você pode achar que seria difícil de perder um peixe de 1,80 metros de comprimento, 90 quilos, mas a descoberta de um celacanto vivo, em 1938, causou uma sensação internacional.

A maioria dos celacantos foram extintos há 65 milhões de anos. Os celacantos apareceram pela primeira vez nos oceanos do mundo durante o período Devoniano (cerca de 360 milhões de anos atrás), e persistiu por todo o caminho até o fim do Cretáceo, quando eles foram extintos junto com os dinossauros, pterossauros e répteis marinhos . Apesar de seu histórico de 300 milhões de anos, porém, os celacantos nunca foram particularmente abundantes, especialmente em comparação com outras famílias de peixes pré-históricos.

A maioria das criatura que foram extintas permanecem extintas. É por isso que os cientistas ficaram tão chocados quando, em 1938, um navio à vela dragado perto da costa da Africa do Sul tinha um celacanto vivo. Esse “fóssil vivo” gerou manchetes instantâneas em todo o mundo, e alimentaram a esperança de que em algum lugar, de alguma forma, uma população de anquilossauro ou Pteranodon tinham escapado da extinção final do Cretáceo e sobreviveram até os dias atuais.

Infelizmente, nas décadas que se seguiram à descoberta de Latimeria chalumnae (como a primeira espécie de celacanto foi nomeado), não houve encontros confiáveis com vida. Em 1997, porém, uma nova espécie de celacanto (Latimeria menadoensis) foi descoberto na Indonésia. A análise genética mostrou que o celacanto indonésio difere significativamente do celacanto Africano, embora ambos podem ter evoluído de um ancestral comum.

Os celacantos são uma parte do clado Sarcopterygii, ou seja, os peixes de nadadeiras lobadas. Tão raro como eles são hoje, os peixes de nadadeiras lobadas constituiu um elo importante na evolução dos vertebrados. Cerca de 400 milhões de anos atrás, várias populações de sarcopterígeos desenvolveram a capacidade de rastejar para fora da água e respirar em terra seca. Um destes tetrápodes bravos era ancestral de todos os animais da terra que habitam sobre a terra hoje, incluindo répteis, aves e mamíferos – o que todos têm a característica de anatomia de cinco dedos de seu progenitor distante.

Quão diferente são os celacantos? Bem, ambas as espécies Latimeria identificados têm cabeças que pode girar para cima, graças a uma “junta intracraniana” na parte superior do crânio (uma adaptação que permite que estes peixes abram a boca extra-grande, a fim de engolir a presa). Não é apenas este recurso carente em outros peixes de nadadeiras lobadas e actinopterígeo, mas não é visto em nenhum outro vertebrados na Terra, incluindo tubarões e cobras.

Outras características anatômicas bizarras deste peixe incluem uma espinha dorsal oca. O coração do celacanto tem forma diferente da de um peixe mais moderno, sendo uma estrutura de tubo em linha reta. A caixa craniana de um celacanto é em 98,5% preenchida com gordura, apenas 1,5% é tecido cerebral.

Como você poderia esperar dada a sua extrema raridade, celacantos tendem a ficar bem longe da vista. Ambas as espécies de Latimeria vivem cerca de 500 metros abaixo da água (na chamada “zona do crepúsculo”), de preferência em pequenas “cavernas” esculpidas em depósitos de calcário. É impossível saber com certeza, mas a população total celacanto é bem pequena, e ele é um dos peixes mais ameaçados do mundo.

Os celacantos tem um metabolismo lento, e também não são nadadores muito ativos, eles preferem ficar a deriva ao longo correntes no fundo do mar e devora todos os animais marinhos que encontra na sua frente. Infelizmente, a preguiça inerente dos celacantos torna-os um alvo preferencial para maiores predadores marinhos.

Os celacantos são “ovoviviparos”: os ovos da fêmea são fertilizados internamente e fica no duto nascimento até que estejam prontos para eclodir. Tecnicamente, este tipo de “nascimento vivo” é diferente do dos mamíferos placentários, onde o embrião está ligado à matriz através de um cordão umbilical.

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