Peixes Podem Se Afogar? A Resposta Complicada

Quer seja de um novo aquarista ou de alguém tentando ganhar um jogo de trivia, "os peixes podem se afogar?" é uma das perguntas mais comuns que recebemos. Este guia ajudará você a entender se é possível e ajudará você a entender o processo.

Tabela de conteúdos

Os peixes podem se afogar?

A maioria das pessoas assume que os peixes são incapazes de se afogar. Afinal, eles vivem e respiram debaixo d'água!

Isso pode surpreender muitos, mas os peixes podem facilmente morrer por falta de oxigênio. Acredite ou não, os peixes precisam de oxigênio para sobreviver assim como os humanos e os animais terrestres. Quando eles não têm acesso ao oxigênio utilizável, é impossível para eles permanecerem vivos.

Você vê, o oxigênio é responsável por sustentar a vida aquática e terrestre. O oxigênio se combina com outros elementos para criar proteínas e células vivas. Também desempenha um papel no armazenamento de energia que cada função biológica no corpo de um peixe usa para permanecer ativo.

O oxigênio suporta os órgãos e garante que tudo, desde o cérebro até o fígado, esteja funcionando corretamente.

Um peixe em um aquário onde eles não podem se afogar

Embora dramaticamente diferentes à primeira vista, existem várias semelhanças entre seu corpo e o corpo de um peixe. Ambos têm um coração que bombeia continuamente sangue oxigenado para vários órgãos. Ambos também têm órgãos que trocam oxigênio por dióxido de carbono.

A diferença reside na forma como os peixes respiram e como obtêm oxigênio.

Os peixes aproveitam o oxigênio dissolvido na água. Você não pode ver as moléculas de oxigênio, mas elas estão lá.

A concentração de oxigênio na água está entre 2 e 8 PPM, ou partes por milhão. Para comparação, o ar que respiramos tem cerca de 210.000 PPM.

Claramente, os peixes têm uma tarefa mais desafiadora para obter oxigênio. Felizmente, eles não precisam tanto quanto nós. A maioria dos peixes é de sangue frio. Eles podem sobreviver sem usar toda a energia extra que os animais de sangue quente usam para sobreviver.

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Portanto, eles podem sobreviver com níveis de oxigênio muito mais baixos. Mesmo assim, os peixes ainda precisam de oxigênio para viver.

Então, os peixes podem se afogar?

Em certo sentido, os peixes são muito capazes de se afogar em ambientes com pouco oxigênio. Mas, tecnicamente falando, o termo correto para o que ocorre não seria "afogamento". O que acontece é mais próximo do ato de sufocamento.

Nota do autor: Afogar-se é morrer por inalar água enquanto submerso. Enquanto isso, sufocar é morrer pela falta de ar ou incapacidade de respirar. Quando olhamos para os processos biológicos que os peixes usam para sobreviver, sufocamento é o termo mais apropriado.

Quando nos referimos a peixes "se afogando" neste artigo, isso é simplesmente usando a terminologia comum para beneficiar os novos proprietários. Para aqueles com um pouco mais de experiência, saiba que na verdade queremos dizer sufocamento.

Os órgãos que os peixes usam para respirar

A anatomia de um peixe é complexa e altamente variada de peixe para peixe. Dito isso, o sistema respiratório permanece o mesmo na maioria das espécies. Entender isso é importante se você quer entender como os peixes podem se afogar.

Mas antes de entrarmos nos órgãos que a maioria dos peixes usa para respirar, vamos passar por alguns outliers.

Existe um pequeno grupo de seis espécies de peixes de água doce que têm pulmões para respirar ar. Eles são apropriadamente chamados de peixes pulmonares.

Os peixes pulmonares costumavam ser muito mais comuns. Vários milênios atrás, eles eram generalizados e apareciam em enormes redes de lagos e rios de água doce.

No entanto, agora resta apenas uma pequena população. Graças à sua natureza respiratória de ar, os peixes pulmonares podem se adaptar às condições variáveis de leitos de lagos que secam. Eles se enterram no substrato e entram em um estado de quase hibernação para sobreviver a períodos de seca.

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Embora os peixes pulmonares sejam bastante raros, os peixes com órgão da bexiga natatória são fáceis de encontrar. Na verdade, muitas espécies com este órgão único são populares no comércio de aquariofilia!

Um peixe labirinto gourami

Os órgãos da bexiga natatória agem como pulmões modificados. Eles permitem que os peixes inspirem oxigênio atmosférico nadando até a superfície e tomando um gole (o que significa que o afogamento teria que ser causado de forma um pouco diferente). Os peixes labirinto mais populares são o betta e diferentes tipos de gurami.

A maioria das espécies de peixes depende de um conjunto de brânquias para respirar. As brânquias são um conjunto de órgãos especializados em cada lado da cabeça. À medida que seu peixe respira, geralmente você pode ver um vislumbre delas.

As brânquias parecem arcos vermelhos. Minúsculos filamentos e lamelas criam uma aparência que muitos comparam a um radiador de carro. A maioria das espécies tem quatro brânquias em cada lado do corpo. No entanto, este número pode variar um pouco de uma espécie para outra.

De qualquer forma, as brânquias são responsáveis por uma troca complexa de gases que ajuda os peixes a utilizar o oxigênio dissolvido para sobreviver.

Como eles respiram

O processo de respiração para os peixes é complexo e fascinante. As brânquias são órgãos altamente eficazes capazes de extrair até os níveis mais insignificantes de oxigênio dissolvido da água para uso.

Para acessar o oxigênio em seu ambiente, os peixes têm que forçar a água através das brânquias. Para fazer isso, a maioria utiliza uma pequena aba de pele chamada opérculo. O opérculo é aquela frestinha que se abre e fecha à medida que o peixe respira.

Quando eles "respiram", os peixes ajustarão a pressão na boca para mover a água. Abaixar o assoalho da boca faz com que a água flua. Levantar o assoalho, em seguida, empurra a água para fora através do opérculo.

À medida que a água flui pelas brânquias, os filamentos plumosos extraem o oxigênio dissolvido por meio de um processo chamado troca contracorrente. O tecido epitelial facilita a absorção de oxigênio na corrente sanguínea.

Como os níveis de oxigênio na água não chegam nem perto do que estão no ar, os peixes precisam mover muita água para sobreviver. A grande área de superfície das brânquias ajuda-os a coletar o máximo de oxigênio possível. Se eles forem incapazes de fazer isso, podem se afogar (embora saibamos que tecnicamente é mais como sufocar).

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Motivos para baixos níveis de oxigênio na água

Agora que você entende como eles respiram, vamos passar por alguns motivos pelos quais um peixe pode se afogar/sufocar. Mesmo em um aquário bem mantido, há apenas tanto oxigênio para dar a volta. Os níveis de oxigênio devem reabastecer regularmente para manter os peixes vivos.

É quando os níveis de oxigênio caem muito baixo que os peixes podem se afogar. Qualquer coisa abaixo de 2 PPM é considerada zona de perigo. Aqui estão algumas das causas mais comuns pelas quais os níveis de oxigênio caem para níveis perigosamente baixos.

Superlotação

Há uma razão pela qual os aquaristas sempre avisam os novatos sobre superlotação. Não é apenas uma questão de conforto e estresse dos peixes. Colocar muitos peixes em um espaço confinado é pedir por problemas.

Como mencionado anteriormente, há apenas tanto oxigênio para dar a volta. Os peixes precisam utilizar a maior quantidade de água possível

para coletar o oxigênio de que precisam para sobreviver. Quando você tem muitos peixes no habitat, os níveis de oxigênio disponíveis se esgotam rapidamente.

Antes que você perceba, observará respiração trabalhosa e movimento lento dos peixes. Eventualmente, os peixes começarão a cair um a um devido ao afogamento ou sufocamento.

Nota do autor: Evite superlotação a todo custo. Leia sobre os requisitos de espaço para cada peixe e tente conseguir o tanque maior possível. Se você estiver em dúvida, tire alguns peixes e mantenha-os em outro tanque! É melhor ter menos densidade de peixes do que criar potenciais problemas de saúde.

Florações de algas

As florações de algas podem ser um pesadelo para lidar. Elas parecem acontecer do nada e podem rapidamente transformar seu aquário em uma bagunça verde.

Infelizmente, as florações de algas também são prejudiciais à saúde de seu peixe. As populações de bactérias se proliferam rapidamente. A alga consome todo o oxigênio utilizável à medida que morre e se decompõe, deixando muito pouco para seu peixe usar.

Mesmo quando a alga eventualmente morre, os níveis de oxigênio demoram a se recuperar. As florações alteram dramaticamente a química da água. Alguns tipos de algas até podem produzir toxinas fatais!

Nota do autor: As florações de algas geralmente ocorrem devido a excesso de nutrientes. Em muitos casos, é um produto da superalimentação.

Altas temperaturas da água

Muitos proprietários novos que perguntam: "Os peixes podem se afogar?" tendem a esquecer desta causa potencial. É sempre importante monitorar parâmetros da água como temperatura. Não apenas flutuações significativas causam estresse nos peixes, mas também podem alterar os níveis de oxigênio.

A água mais quente retém menos oxigênio dissolvido do que a água fria. Temperaturas mais quentes na superfície tornam a troca gasosa entre a água e o ar menos eficiente, o que alterará a química da água.

Movimento precário da água

Na natureza, a água se oxigena por causa do movimento contínuo. O choque das ondas, respingos e fluxo subaquático infundirão a água com oxigênio. O movimento na superfície é crucial!

É assim que os aquários reabastecem o suprimento de oxigênio dissolvido. Seu filtro trabalha para agitar a superfície e manter as coisas em movimento.

Se a água estiver muito estagnada, é certo que os níveis mais baixos de oxigênio seguirão.

As partes inferiores da coluna de água geralmente experimentam os efeitos colaterais primeiro. O fluxo do retorno do seu filtro ajuda a agitar a água e distribuir o oxigênio uniformemente por todo o tanque.

Depois que isso para, a superfície pode conter algum oxigênio. No entanto, os peixes de fundo sofrerão.

Nota do autor: Felizmente, corrigir esse problema é bastante simples. Você pode limpar seu filtro, adicionar outra bomba ou usar um aerador. Qualquer coisa que mova a água ajudará a aumentar os níveis de oxigênio.

Pequena área da superfície da água

Este ponto se baseia no anterior. Como afirmamos anteriormente, o movimento na superfície desempenha um papel importante na criação de oxigênio dissolvido em todo o tanque.

Se o seu tanque for pequeno ou não tiver área superficial adequada, os níveis de oxigênio podem despencar drasticamente e resultar no afogamento de seu peixe.

É por isso que é tão perigoso manter peixes em pequenos recipientes ou vasos. Peixes de respiração atmosférica, como o betta, podem se virar porque respiram ar atmosférico. Mas os peixes padrão sofrerão com baixos níveis de oxigênio logo no início!

Se você usar um recipiente pequeno, certifique-se de que há uma bomba de ar e um aerador para oxigenar a água.

Muito resíduo de plantas e animais

O excesso de resíduos pode ter um impacto terrível em seu tanque. Quanto mais resíduos de plantas e animais ficam na água, mais avançado será o processo de decomposição.

Embora isso possa não parecer um grande problema, a decomposição requer oxigênio dissolvido. Como uma floração de algas florescente, resíduos em excesso privarão seu peixe de algum oxigênio muito necessário.

Mantenha o tanque limpo e use um aspirador de cascalho para remover os resíduos do tanque. Também é uma boa ideia realizar mudanças regulares de água.

Iluminação e vida vegetal

As plantas são uma maneira fantástica de infundir um aquário de peixes com algum oxigênio suplementar. No entanto, elas só são eficazes quando você fornece às plantas um ambiente propício ao crescimento.

Um dos maiores erros que os aquaristas mais novos cometem é ignorar os requisitos de iluminação. As plantas aquáticas precisam de luz para crescer e fotossintetizar. Dessa forma, eles podem utilizar o dióxido de carbono e produzir oxigênio dissolvido.

Se você tentar cultivar plantas em um tanque escuro, a planta se tornará um consumidor de oxigênio. Entra em modo de sobrevivência e começa a consumir oxigênio para sobreviver.

Plantas que crescem com iluminação suave por longos períodos podem usar oxigênio suficiente para afetar negativamente seus peixes. Felizmente, a solução é fácil. Basta fornecer mais iluminação!

Tratamentos químicos

Finalmente, os níveis de oxigênio podem mudar devido a produtos químicos na água. Algumas substâncias alterarão a capacidade da água de transportar oxigênio dissolvido (fazendo com que seu peixe se afogue ou sufoque).

Certifique-se de ler os avisos em todos os aditivos potenciais para a água.

Se você planeja usar medicamentos químicos para peixes, considere aumentar a circulação da água para maior segurança. Use uma bomba de ar para superar quaisquer possíveis efeitos colaterais da química da água.

Resumindo

Agora que você sabe a resposta para a pergunta "os peixes podem se afogar", é seu trabalho garantir que forneça um ambiente seguro e saudável. Baixos níveis de oxigênio podem ocorrer em um aquário sem muito aviso prévio, portanto, é importante ficar de olho nas coisas!

Esperamos que este guia tenha sido informativo e ajudado a responder sua pergunta. Se precisar que esclareçamos algo, basta enviar uma mensagem.

José Ferreira

José, amante de todos os aquários, dedicou sua vida à aquariofilia, criando habitats aquáticos detalhadamente planejados. Um verdadeiro conhecedor de peixes, José se destaca na comunidade aquarista, sendo uma referência no mundo subaquático.

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