Mistério dos Caracóis 101: Guia de Alimentação e Reprodução

Caracóis mistério são facilmente uma das nossas criaturas de água doce favoritas. Não nos cansamos desses caras!

Não são apenas fáceis de cuidar e divertidos de observar, mas também ajudam a deixar seu tanque mais limpo ao se alimentar de algas durante todo o dia. É por isso que você pode encontrá-los em tantos aquários domésticos ao redor do mundo.

Como esses bichinhos são tão bem apreciados pela comunidade de aquários (incluindo nós) mal podíamos esperar para montar este guia!

Isto lhe ensinará tudo o que você precisa saber sobre o cuidado com caracóis mistério. Alimentação ideal, tamanho do tanque, tempo de vida, dicas de reprodução e mais!

Tabela de conteúdos

Resumo da espécie

O caracol mistério (Pomacea bridgesii) é um tipo extremamente popular de caracol de água doce. É originário da América do Sul, com a maior densidade no Peru, Paraguai, Brasil e Bolívia. Às vezes, é referido como o caracol maçã de topo pontiagudo ou caracol maçã comum.

Na natureza, os caracóis mistério podem ser encontrados procurando por matéria vegetal em vários corpos d'água, sendo os rios, pântanos e lagoas os mais comuns. Eles passam a maior parte do tempo no fundo, perto do substrato. Isso porque tende a haver uma acumulação de material orgânico vegetal lá embaixo para esses caracóis comerem.

Muitas pessoas não sabem que existem tipos de caracóis mistério que são considerados espécies invasoras em algumas partes do mundo. Isso se deve à distribuição assistida pelos humanos, bem como à sua durabilidade natural.

Nota do autor: Este é um caracol que muitas vezes pode ser confundido com outras espécies. Em geral, os caracóis podem causar dificuldade ou confusão a esse respeito, portanto, certifique-se de obter os seus de um vendedor confiável.

Houve situações em que indivíduos pensavam que estavam vendendo caracóis mistério, mas eram de outra espécie inteiramente.

Expectativa de vida

A expectativa de vida média de um caracol mistério é de aproximadamente um ano. Isto é consistente com muitos dos outros caracóis aquáticos que se encontram em aquários domésticos.

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Vimos alguns membros nos fóruns relatando estimativas incorretas da expectativa de vida dos caracóis mistério, então isso é algo que queremos abordar aqui. Este não é um animal em que você pode estender muito a expectativa de vida, mesmo com cuidados e condições de habitat perfeitos.

Você obviamente pode encurtá-la dando a eles cuidados inferiores, mas é extremamente raro que a expectativa de vida de um caracol mistério exceda um ano, não importa o que você faça. 

Aparência

Caracóis mistérios parecem muito com um caracol típico em termos de construção. Eles têm a curva básica da concha que você encontra em uma multidão de espécies diferentes.

Muitas vezes, a concha deles terá uma cor primária marrom (geralmente clara) ou um branco desbotado. Isso pode ser sólido, sem padrões ou desvios, ou poderia ser dividido por algumas faixas e listras.

Suas listras são quase sempre mais escuras que sua cor primária e variarão em largura. Você pode ver uma porção principalmente branca seguida por uma faixa marrom fina e, logo após, uma faixa mais amarelada! Existem muitas possibilidades!

Os corpos dos caracóis mistério também vêm em uma variedade de cores. Geralmente, isso se manifestará como um cinza esbranquiçado, mas também pode ser amarelo, cinza escuro e preto (existem muitas variedades diferentes que você pode obter).

Anatomia

A anatomia do caracol mistério é bastante simples, mas vale a pena analisar para ajudá-lo a obter uma melhor compreensão da espécie.

Suas conchas geralmente não têm mais que quatro voltas que começam no topo da concha e trabalham seu caminho para baixo. O ponto mais espesso é onde a maior parte do corpo deles está (obviamente).

Caracóis mistério têm uma forma de cabeça muito padrão, com tentáculos. Seus olhos saltam para fora e descansam sobre hastes que podem ser rapidamente recolhidas se o animal estiver em perigo. Às vezes, você só poderá ver seus pequenos tentáculos saindo se eles estiverem procurando algas e matéria vegetal para comer no substrato.

Algo interessante sobre o caracol mistério é a maneira como eles respiram. Esses caracóis têm um sifão perto de suas cabeças que eles usam para mover a água através de suas guelras. Esta não é uma configuração comum e é um dos aspectos mais exclusivos da anatomia do caracol mistério!

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Por último, existe o opérculo. Esta é a pequena tampa que esses caracóis usam para cobrir a grande abertura em sua concha quando estão escondidos em segurança. Pode ser difícil de ver dependendo do ângulo e posicionamento do pé, mas ele simplesmente é movido para o lado quando eles estão por aí.

Nota do autor: Se o opérculo do seu caracol mistério cair, provavelmente é um sinal muito ruim. Isso só acontece quando eles estão doentes ou mortos.

Tamanho

O tamanho médio de um caracol mistério é de aproximadamente 2 polegadas de diâmetro quando completamente crescido. Você mede caracóis em diâmetro, em oposição ao comprimento, porque é um indicador mais confiável devido à construção deles.

Se cuidados inferiores foram fornecidos, é perfeitamente possível que um caracol mistério pare de crescer em cerca de uma polegada de diâmetro, em vez disso. Embora alguns caracóis completamente saudáveis acabem sendo deste tamanho, geralmente é um indicativo de cuidados precários ou reprodução.

Cuidados com o Caracol Mistério

O cuidado com o caracol mistério é relativamente simples e algo que qualquer um pode fazer. No entanto, é importante lembrar que, por ser simples, não significa que seja mão na roda.

Caracóis mistério precisam de consistência em seu habitat para prosperar e evitar doenças. Portanto, mesmo que o curso de ação seja óbvio, o lado negativo de negligenciá-los é bastante severo.

Esta seção abordará cada um dos principais aspectos dos cuidados com caracóis mistério em relação aos requisitos básicos de habitat.

Tamanho do tanque

O tamanho mínimo do tanque para caracóis mistério é de cinco galões para um caracol. Isso os torna uma boa opção para nano tanques, dependendo de quantos tipos de criaturas você deseja no seu aquário.

Se você planeja ter mais de um caracol mistério no seu tanque, precisará adicionar um pouco mais de espaço. Uma regra extra de cinco galões para cada caracol adicional é boa de seguir.

Alguns aquaristas inexperientes assumem que, como esses são animais pequenos e de movimento lento, você pode agrupá-los. Este não é o caso. Caracóis mistério precisam de seu próprio espaço assim como qualquer outro animal.

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Parâmetros da água

Os parâmetros da água são uma área na qual você vai querer prestar bastante atenção quando se trata do cuidado com caracóis mistério. Essas pequenas criaturas podem ser muito sensíveis a mudanças nos níveis, o que significa que é seu trabalho levar isso a sério.

A maneira mais eficaz de garantir isso é testando sua água com frequência (e com um kit de teste preciso). Ter as informações certas é o primeiro passo para proteger esses adoráveis bichinhos!

Aqui estão os níveis que você deve observar:

  • Temperatura da água: 68°F a 84°F
  • Níveis de pH: 7,6 a 8,4
  • Dureza da água: 12 a 18 kH

Além desses principais níveis a serem observados, você também deve estar ciente de alguns requisitos adicionais. Caracóis mistério são um animal que precisa de uma quantidade decente de cálcio para prosperar e ajudar sua concha a crescer.

Enquanto alguns proprietários o adicionam na água com suplementos, você também pode alimentá-los com vegetais ricos em cálcio como uma maneira de introduzir o mineral na água. Ganha-ganha!

Nota do autor: Caracóis mistério podem ter reações adversas ao cobre, o que significa que você vai querer fazer o que for necessário para evitá-lo. Uma das maneiras mais comuns de o cobre entrar na água do seu aquário é quando é preenchido inicialmente.

Muitas pessoas usam água de torneira não tratada ou algo semelhante, o que pode ser normalmente aceitável. No entanto, é um não-não para caracóis mistério!

O que colocar no tanque deles

Plantas são os primeiros e mais importantes itens a serem incluídos no tanque deles. Como esses caracóis passam a maior parte do tempo procurando pequenos pedaços de matéria vegetal, um aquário sem vegetação não faz muito sentido.

Pomacea bridgesii interagindo em um aquário

Você pode ser bastante flexível com o tipo de plantas que inclui no tanque deles. Muitas das escolhas típicas ou até mesmo plantas flutuantes de aquário podem funcionar.

Isso significa que plantas como Hornwort, Java moss e Anubias Barteri são todas boas escolhas. Sinta-se à vontade para experimentar! Tente incluir plantas resistentes que possam tolerar um pouco de beliscões, pois seu caracol pode decidir mordiscá-las de vez em quando.

Caracóis mistério podem lidar com uma variedade de diferentes materiais de substrato, portanto, você não está preso a apenas uma opção. Recomendamos algo que não seja muito grosso e se encaixe bem com quaisquer plantas que deseje incluir no tanque.

Também gostamos de incluir uma pedra ou duas no aquário (dependendo de quanto espaço você tem). Estes servem como excelentes superfícies para muitos tipos de algas de aquário crescerem e farão um ótimo trabalho mantendo seu caracol mistério ocupado dia após dia!

Potencial de doença

O caracol mistério não tem uma doença ou enfermidade em particular que o atinja. Embora isso obviamente seja uma boa notícia, você não deve permitir que isso o distraia do fato de que eles ainda são criaturas bastante sensíveis quando se trata da qualidade da água.

Mesmo mudanças relativamente leves nos parâmetros da água podem fazer com que seu caracol entre em estado de choque e sofra efeitos adversos à saúde.

A qualidade da água consistentemente ruim pode levar seu caracol mistério a contrair parasitas, que são extremamente difíceis de tratar. Os parasitas atacam o caracol de forma agressiva e geralmente resultarão na morte do seu caracol mistério.

Como mencionamos anteriormente, a presença de cobre na água deles pode levar a uma reação fatal também. Isso ocorre porque o cobre é tóxico para invertebrados.

Outros tipos menos perigosos de doenças podem causar deformidades e crescimento irregular da concha, o que não é ideal.

A maneira mais fácil de perceber que há algo errado com seu caracol é observando-os regularmente. Se você vir algo no corpo deles que pareça diferente ou o comportamento e o nível de atividade diminuíram significativamente, pode haver algum problema.

Um caracol mistério que não se moveu por um tempo provavelmente está sofrendo de algum problema de saúde que precisará ser tratado. Eles normalmente não deixam nada desacelerá-los.

A melhor maneira de garantir que seu caracol mistério não tenha nenhum desses problemas é simplesmente fazer o seu trabalho como proprietário. Ser sério sobre manter uma qualidade de água de primeira e não introduzir nenhum material contaminado no tanque ajudará muito seus caracóis a terem vidas longas e saudáveis.

Alimentação e dieta

Como você provavelmente já adivinhou, plantas e vegetação são a base da dieta deles na natureza. Isso também é verdadeiro em cativeiro, sendo as algas o alimento perfeito para o caracol mistério.

No habitat natural, caracóis mistério passam todo o tempo procurando lentamente por fontes de algas e vegetação, e farão o mesmo no seu tanque. Depois de encontrar um local que tenha algo para beliscar, eles devorarão sistematicamente o que está lá antes de se mover para o próximo local.

Isso significa que o seu trabalho será garantir que haja algas nativas suficientes no seu tanque para continuar servindo como fonte alimentar fundamental. Isso é algo com que alguns aquaristas têm dificuldade, então explicaremos o que fazer nesta seção.

Como mencionamos em uma seção anterior, ter superfícies lisas onde as algas possam crescer é o primeiro passo. As plantas que você inclui também servirão como uma fonte útil de detritos orgânicos.

Você não quer confiar inteiramente nas algas que ocorrem naturalmente, no entanto. Os suplementos e flocos/pastilhas afundantes de algas também podem ajudar a complementar a dieta deles e garantir que seus caracóis mistério estejam comendo o suficiente!

Alimentá-los com alguns legumes também é uma ótima opção alimentar. Aqui estão alguns de que eles gostam:

  • Couve
  • Espinafre
  • Abobrinha
  • Pepino

Nota do autor: É importante garantir que você não tenha mais algas e matéria vegetal do que seus caracóis mistério podem comer. Isso afetará negativamente a qualidade da sua água e, como resultado, a vida no seu aquário.

Comportamento e temperamento

O comportamento e temperamento dos caracóis mistério é exatamente o que você esperaria. Essas pequenas criaturas são tão pacíficas quanto possível.

Eles simplesmente querem fazer a própria coisa e serem deixados em paz. Eles não têm interesse (ou mesmo capacidade) de se preocupar com o que está acontecendo no restante do tanque.

Por padrão, a reação deles a qualquer tipo de ameaça percebida será se esconder na concha até que as coisas não sejam mais assustadoras. Se você seguir nossas recomendações de companheiros de tanque, nunca deverá haver uma fonte real de perigo, mas isso não significa que eles não possam se assustar de vez em quando!

Caracóis mistério nunca se desviam de sua tarefa primária de procurar algas e matéria vegetal orgânica para comer. Eles também são enganosamente rápidos e podem se mover pelo aquário muito mais rápido do que você pode pensar.

Eles têm um foco admirável e simples que adoramos assistir. Nada os impede! Se um caracol mistério se assusta, ele simplesmente esperará e voltará ao trabalho.

Acreditamos que os humanos podem aprender algo com essas criaturinhas.

Nota do autor: De vez em quando, você pode pegar seu caracol mistério boiando na água. Existem vários potenciais motivos para isso, mas a maioria deles é tranquila.

A situação em que isso é motivo de preocupação é se eles estiverem boiando por um longo período. Se isso estiver acontecendo, eles podem estar doentes ou morrendo.

Companheiros de tanque

Existe uma tonelada de potenciais companheiros de tanque para caracóis mistério que você pode escolher. Praticamente qualquer peixe de água doce sem tendências agressivas pode ser considerado (desde que caracóis não façam parte da dieta deles na natureza).

Como caracóis mistério são animais muito passivos e não intrusivos, a maioria de seus companheiros de tanque dificilmente notará sua presença. Esta espécie realmente facilita.

Aqui estão alguns companheiros de tanque comuns de caracóis mistério para você considerar:

Caracóis mistério e peixes betta

O possível pareamento de caracóis mistério e peixes betta é algo que muitos aquaristas têm curiosidade. E como os bettas são uma espécie tão popular, faz todo o sentido.

A resposta curta é que você absolutamente pode manter peixes betta e caracóis mistério juntos. Eles ficarão fora do caminho um do outro e cuidarão de seus afazeres. O caracol ficará feliz em limpar o tanque enquanto o betta aproveita a água limpa!

Reprodução de caracóis mistério

Muitos aquaristas estão interessados em aprender mais sobre a reprodução de caracóis mistério. Eles acham que, porque os caracóis são um pouco diferentes, vai ser um processo complicado.

Mas não é!

O processo de reprodução do caracol mistério é algo que proprietários de todos os níveis de experiência podem lidar. Realmente não há muito na fórmula.

Reprodução de caracóis mistério

Para começar, você precisará de uma fêmea e um macho no mesmo tanque (obviamente). A maneira mais fácil de fazer isso é simplesmente comprando um de cada de um vendedor confiável.

Determinar se um caracol mistério é macho ou fêmea pode ser um pouco complicado e, geralmente, a maneira recomendada de abordar isso é simplesmente ver se eles acasalam.

A coisa boa sobre reproduzir caracóis mistério é que você não precisa fazer nenhum ajuste no tanque ou nos parâmetros da água. Isso é algo comum com peixes, mas para esses caracóis, você pode relaxar e deixá-los fazer o trabalho!

A fêmea colocará seus ovos perto da superfície da água em um cocô comprido e irregular. Este processo pode ser muito interessante de observar, então recomendamos ficar atento se você estiver planejando reproduzi-los!

Os ovos ficarão lá por algumas semanas antes que os pequenos bebês emerjam. Não há nada de especial que você precise fazer por eles, eles conseguem se virar sozinhos!

Resumindo

Somos fãs de caracóis mistério há bastante tempo e esperamos que este guia tenha ajudado a mostrar os inúmeros benefícios de ter essas criaturas.

Desde a alimentação incansável de algas ao aparecimento e maneirismos únicos, não há nada de chato em ter um par desses carinhas no seu tanque!

Se você tiver alguma dúvida sobre cuidados com caracóis mistério ou sobre a espécie em geral, basta entrar em contato conosco nas redes sociais. Respondemos perguntas e conversamos regularmente com outros aquaristas fanáticos e adoraríamos que você se juntasse à conversa.

José Ferreira

José, amante de todos os aquários, dedicou sua vida à aquariofilia, criando habitats aquáticos detalhadamente planejados. Um verdadeiro conhecedor de peixes, José se destaca na comunidade aquarista, sendo uma referência no mundo subaquático.

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