Estrela-do-Mar Chocolate Chip: Cuidados e Tamanho do Tanque

Este post poderia ter sido sobre fazer cookies de chocolate, mas decidimos permanecer dentro de nossa área de especialização e criar um guia de cuidados para a Estrela-do-Mar Chocolate Chip. Essas estrelas-do-mar são fascinantes não apenas por sua aparência saborosa (não coma, no entanto), mas porque são fáceis de cuidar e têm um comportamento alimentar muito interessante, comendo qualquer matéria orgânica que caiba em sua boca. 

Cookies de chocolate recém-assados
A Estrela-do-Mar Chocolate Chip parece QUASE tão boa quanto esses cookies recém-assados!

Esperamos que você aprenda o suficiente para eventualmente adicionar essas criaturas incríveis ao seu aquário de água salgada, já que neste guia cobrimos tópicos essenciais como expectativa de vida, tamanho do tanque, dieta e companheiros de tanque recomendados. 

Tabela de conteúdos

Resumo da Espécie

As estrelas-do-mar Chocolate Chip são criaturas impressionantes que proporcionam beleza aos aquários e exibem alguns comportamentos únicos que as diferenciam de peixes e outros invertebrados. Esses resistentes onívoros catadores, conhecidos cientificamente como Protoreaster nodosus, percorrem o Oceano Indo-Pacífico e o Mar Vermelho. Eles se prendem às rasas areias e pradarias de ervas marinhas de lagunas e recifes traseiros.

Também apelidado de Estrelas-do-mar Chifradas, essas criaturas geralmente são encontradas entre 3 e 30 pés abaixo da superfície. Eles são relativamente adaptáveis, sobrevivendo em vários ambientes, desde que a temperatura da água e a salinidade sejam suportáveis.

Nota do Autor: Os Chips de Chocolate são generalizados e fáceis de coletar. A maioria dos espécimes disponíveis são capturados na natureza. Criá-los não vale a pena porque são abundantes no mar. Como resultado, as Estrelas-do-Mar Chocolate Chip são adições baratas ao tanque que acrescentarão um toque único ao seu aquário.

Aparência

As estrelas-do-mar Chocolate Chip têm um dos nomes mais apropriados no reino animal. Esses invertebrados geralmente têm uma cor marrom-acinzentada, como um cookie recém-assado, com protuberâncias marrons escuras semelhantes a chips de chocolate. Em casos raros, os Chocolates podem ter coloração vermelha, cinza ou azul.

Os chips se assemelham a chifres, levando os biólogos a especular que são uma adaptação de defesa destinada a enganar possíveis predadores, fazendo-os pensar que a estrela-do-mar é uma criatura feroz, em vez de uma espécie dócil e facilmente predada. A coloração acinzentada os ajuda a se camuflar nas áreas arenosas e lamacentas onde vivem.

Estrela-do-Mar Chocolate Chip no fundo

Os Chips de Chocolate têm braços relativamente curtos e grossos. Eles crescem com cinco membros, mas espécimes com quatro ou seis são possíveis. A parte inferior da estrela-do-mar apresenta tubos roxos ou rosados que se estendem pelos membros. Esses "pés" permitem que a estrela-do-mar se fixe a superfícies e se movimente.

Expectativa de Vida

Estrelas-do-mar Chocolate Chip selvagens têm uma expectativa de vida de até 17 anos. Estrelas-do-mar cativas vivem entre sete e dez anos com dieta e condições de água adequadas.

Tamanho Médio

Essas estrelas-do-mar chocolate chip têm uma ampla variação de tamanho, com um diâmetro máximo de 16 polegadas. O disco central, ou corpo, pode chegar a 5 polegadas. Cada braço pode crescer até 5,5 polegadas. A maioria dos Chips Chocolate atinge apenas 8 a 10 polegadas.

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Pesquisadores especulam que os Chips de Chocolate crescem 0,8 a 1,2 polegadas anualmente até atingirem 3 polegadas. Eles então crescem menos de 0,5 polegadas por ano, parando aos 16 polegadas ou geralmente antes.

Cuidados com a Estrela-do-Mar Chocolate Chip

As estrelas-do-mar Chocolate Chip são relativamente fáceis de cuidar e têm grande longevidade se você as aclimatar com sucesso ao seu tanque e mantiver condições ótimas de água. Especialistas recomendam usar o método de gotejamento por várias horas. Adaptar lentamente a estrela-do-mar às condições do tanque principal maximiza suas chances de sobrevivência.

Tamanho do Tanque

O tamanho ideal do tanque para abrigar sua Estrela-do-Mar Chocolate Chip deve ser de pelo menos 20 galões. No entanto, como com muitos peixes, quanto maior o tanque, melhor. Tanques mais espaçosos geralmente reduzem os níveis de estresse e minimizam possíveis intimidações devido a conflitos por espaço.

Parâmetros da Água

  • Temperatura da água: 72 a 81°F
  • Níveis de pH: 8,1 a 8,4
  • Dureza da água: 8 a 12 dKH
  • Gravidade específica: 1,021 a 1,025 sg

O que colocar no tanque

Essas estrelas-do-mar são habitantes do fundo que precisam de pelo menos 4 a 5 polegadas de substrato arenoso para rastejar e se acomodar. Você deve adicionar rocha viva ao tanque sem lotá-lo para dar à sua estrela-do-mar espaço suficiente para se mover e explorar. Elas não conseguem rastejar entre frestas estreitas de rochas ou áreas apertadas devido aos seus corpos robustos.

Os Chips de Chocolate estão adaptados aos leitos turvos e lamacentos de lagoas e recifes rasos. Eles se saem bem com iluminação baixa a moderada.

As estrelas-do-mar Chocolate Chip são seguras para recifes?

Estrelas-do-mar Chocolate Chip causarão estragos em um tanque de recife, portanto, infelizmente, não são seguras para recifes. Essas criaturas são como aspiradores aquáticos, consumindo qualquer coisa em seu caminho. Os Chips de Chocolate comerão indiscriminadamente coral, material vegetal e invertebrados, incluindo esponjas-do-mar, anêmonas e outras estrelas-do-mar.

Possíveis Doenças Comuns

Ao observar doenças, a principal preocupação de saúde para as Estrelas-do-Mar Chocolate Chip são infecções bacterianas, principalmente Ich Marinho e Veludo. Essas doenças apresentam o desenvolvimento de pontos brancos, feridas ou lesões no corpo ou membros da estrela-do-mar. A condição pode ser tratada colocando a criatura em quarentena em um tanque separado e administrando suplementos de iodo ou antibióticos. A má qualidade da água estressa as estrelas-do-mar, aumentando seu risco de infecção.

A exposição ao ar é uma consideração importante ao transferir sua estrela-do-mar, seja para o tanque principal ou para quarentena. Bolhas de ar que entram no corpo da estrela-do-mar podem paralisar e matá-la. As melhores práticas exigem que elas sejam encurraladas em um balde e transferidas para seu destino com a água do tanque.

Este método mantém a submersão contínua. Se isso for impraticável devido ao tamanho do tanque, você pode remover lentamente sua estrela-do-mar, membros primeiro, de seu tanque. Esse método de exposição permite que elas percebam a mudança nas condições e fechem seu disco central, protegendo-as do ar.

Nota do Autor: As estrelas-do-mar também podem sofrer cortes e contusões devido a traumas sofridos durante a movimentação. É melhor monitorar a saúde da sua estrela-do-mar se você notar sinais de lesão, mas os poderes regenerativos que são sua marca registrada permitem que elas se curem rapidamente.

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Como saber se sua Estrela-do-Mar Chocolate Chip está morrendo e o que fazer?

Enquanto sua estrela-do-mar muitas vezes enrolará seus braços enquanto descansa no fundo do tanque ou nas rochas, enrolar também pode ser um sinal de angústia. Se os braços de sua estrela-do-mar se virarem para trás e se enrolarem enquanto estiverem grudados no vidro, isso sinaliza má qualidade da água. Essa posição indica que a criatura está tentando agarrar algas e detritos da água. Nesse caso, comece a monitorar os peixes com frequência e verifique os parâmetros da água. Trabalhe para estabilizar as condições o mais rápido possível.

Uma estrela-do-mar chocolate chip moribunda contrairá seus membros, formando uma bola. Se você observar esse comportamento, entre em contato com um veterinário imediatamente.

Alimentação e Dieta

A dieta da Estrela-do-Mar Chocolate Chip é uma das partes fascinantes de mantê-las em seu tanque. Elas comerão qualquer matéria orgânica que caiba em sua boca ou criaturas maiores e estacionárias que possam estender seu estômago e consumir. Depois que digerirem as partes carnudas, elas ejectarão os componentes quebradiços, como conchas.

Elas comem camarão, lula, bivalves, pedaços de peixe e outros frutos do mar carnudos. Você pode colocar invertebrados ao redor do seu tanque quando desligar as luzes à noite. A estrela-do-mar identificará facilmente e rastejará até a refeição.

Você também pode tentar alimentações mais direcionadas se tiver um tanque comunitário ocupado. Enquanto as estrelas-do-mar podem localizar alimentos sem dificuldade, elas são catadoras de movimento lento. Peixes de movimento rápido as vencerão na refeição. Outra opção é pegar sua estrela-do-mar e colocá-la sobre sua comida. 

Nota do Autor: Especialistas sugerem oferecer comida a cada poucos dias e monitorar o consumo da sua estrela-do-mar.

Comportamento e Temperamento

As Estrelas-do-Mar Chocolate são criaturas pacíficas que não confrontarão outros habitantes do tanque por território ou comida. No entanto, elas são comedoras incansáveis ​​que consomem tudo o que encontram, incluindo invertebrados e corais.

As estrelas-do-mar têm anatomia única, usando um sistema de tubos para circular água pelo corpo. Esse processo vascular impulsiona seus pés em forma de tubo para movimentação e abre e fecha suas bocas. A dependência dos Chips de Chocolate da água é o motivo pelo qual eles não podem tolerar bolhas de ar entrando em seus corpos.

Um Protoreaster Nodosus se movendo lentamente para encontrar comida

As estrelas-do-mar têm bocas extremamente pequenas em relação ao tamanho de seus corpos. Elas podem engolir facilmente pequenos invertebrados, matéria vegetal e outros organismos minúsculos. Elas decompõem a refeição e depois regurgitam as partes indigestas.

No entanto, elas também podem assumir presas maiores através da eversão. Este processo envolve a ejeção do estômago do corpo da estrela-do-mar pela boca. O órgão então decompõe a refeição externamente. O material se transforma em um líquido que a estrela-do-mar pode então sorver.

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Nota do Autor: Você às vezes observará a estrela-do-mar trabalhando lentamente no substrato, procurando biofilme e algas. Elas também se prenderão à rocha viva e às paredes do seu tanque. Esse comportamento é normal e permite que você observe a parte inferior única da estrela-do-mar e seus tubos.

Companheiros de Tanque da Estrela-do-Mar Chocolate Chip

Sua Estrela-do-Mar Chocolate se sairá bem em um tanque com peixes pacíficos e invertebrados maiores não predadores. Possíveis companheiros de tanque incluem:

Evite manter os Chips de Chocolate junto com grandes predadores agressivos, como Peixes-Gatilho (o Peixe-Gatilho Palhaço é um deles), Peixes-Baiacu (como o Baiacu Anão), Peixes Papagaio, e Peixes-Caixa. Crustáceos predadores como o Camarão Arlequim (veja Camarão Arlequim Comendo uma Estrela-do-Mar) e o Caranguejo Flecha podem caçar e devorar sua estrela-do-mar. Os Chips de Chocolate são carnudos e de movimento lento, tornando-os alvos ideais para predadores.

Reprodução

Estrelas-do-Mar Chocolate Chip podem se reproduzir aos 2 a 3 anos de idade. Essas criaturas geralmente estão maduras uma vez que atingem cerca de 3 polegadas de diâmetro. As estrelas-do-mar se reproduzem sexualmente. Machos e fêmeas são idênticos, tornando impossível diferenciar esses invertebrados sem um microscópio.

Na natureza, os Chips de Chocolate se mudam para águas mais profundas dentro de seu habitat para se reproduzir entre março e maio. Eles acasalam durante luas cheias, que coincidem com temperaturas mais altas da água e salinidade ligeiramente diminuída. Os Chips de Chocolate desovam em massa, com os machos liberando esperma e as fêmeas liberando ovos. O material genético então se mistura com base nas correntes oceânicas e na sorte. Os ovos fertilizados têm menos de 0,2 mm e levam meses para se desenvolver além do estágio larval.

As estrelas-do-mar se acasalarão em cativeiro, mas ter um membro de cada sexo é uma questão de sorte. Não há protocolos claros para a reprodução da Estrela-do-Mar Chocolate Chip. Simular a profundidade necessária em um tanque doméstico é impossível. Além disso, não há como detectar ovos fertilizados e coletá-los antes que os companheiros de tanque os consumam.

Conclusão

Embora não sejam seguras para recifes, essas atraentes estrelas-do-mar Chocolate Chip poderiam ser uma ótima adição ao seu aquário de água salgada. Você só precisa ter certeza de que o tanque é grande o suficiente para minimizar os níveis de estresse e mantê-lo longe de grandes predadores para que você possa desfrutar de quase duas décadas dessa incrível estrela-do-mar! 

Ana Santos

Ana cultivou um fascínio por aquariofilia desde pequena. Com um olhar atento e uma paixão por peixes, ela criou seu próprio santuário aquático em casa. Hoje, Ana é uma referência na comunidade de aquariofilia brasileira, compartilhando seu conhecimento e promovendo a preservação dos ecossistemas aquáticos através de workshops e palestras. Com dedicação e amor, Ana transformou sua paixão em uma jornada de aprendizado e descobertas constantes no mundo subaquático.

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