Detritus Worms: Causas e Como Se Livrar Deles

Muitos aquaristas não sabem o que fazer quando veem minhocas detritívoras em seu aquário. Se eles sequer reconhecem essas criaturas, geralmente não têm certeza se é uma emergência ou algo que pode ser deixado em paz.

Por causa disso, há muita desinformação e conselhos conflitantes sendo compartilhados. Isso não faz nada além de resultar em aquaristas frustrados e peixes potencialmente pouco saudáveis.

Este guia ensinará sobre minhocas detritívoras, bem como suas opções para se livrar delas.

Tabela de conteúdos

O que são minhocas detritívoras?

As minhocas detritívoras são pequenas pragas de aquário que frequentemente passam despercebidas. Pertencem ao filo annelid de minhocas, que é a mesma família das minhocas da terra, sanguessugas e minhocas poliquetas. 

Como essas minhocas comuns do solo, as minhocas detritívoras são segmentadas. Elas são marrom-esbranquiçadas e têm uma aparência semelhante a cabelos. Finas e contorcidas, a maioria das minhocas detritívoras continuarão crescendo até atingirem cerca de 2,5 cm de comprimento.

Minhocas detritívoras em um aquário

Acredite ou não, as minhocas detritívoras são na verdade bastante comuns! Muitos aquaristas as encontrarão em algum momento.

Essas pragas são notórias por serem clandestinas e podem aparecer do nada. Em boas condições de aquário, a população de minhocas permanece baixa ou praticamente inexistente. As minhocas que sobrevivem geralmente permanecem fora de vista quando o tanque está em boas condições.

Mas assim que as condições saem do controle, a população explode!

As minhocas detritívoras geralmente vivem no substrato. Graças aos seus corpos finos, podem se espremer facilmente entre os grãos de areia ou em pequenos bolsos formados por seixos. Quando sua fonte de alimento é abundante, as minhocas muitas vezes fazem seu caminho para a camada superior do substrato antes de eventualmente flutuar através da coluna de água.

Você pode começar a vê-las derivando por todo o tanque ou ficando presas em filtros em infestações graves. No entanto, a maioria dos aquaristas só as perceberá se forem sugadas em aspiradores de substrato ou filtros subterrâneos.

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Nota do autor: As minhocas detritívoras têm o nome apropriado devido à sua dieta. Essas minúsculas pragas se alimentam de plantas e animais em decomposição. Elas sobrevivem de restos em decomposição e resíduos que se acumulam em todo o tanque.

Como elas entram no seu tanque

Ver aquelas minúsculas minhocas emergirem do substrato pode ser alarmante. No entanto, você deve encarar isso como um sinal de que as condições da água não estão em boa forma.

As minhocas detritívoras geralmente entram nos tanques por meios relativamente inocentes. Como caracóis e outras pragas, elas são hábeis clandestinas que se espalham facilmente de um ambiente fechado para o próximo.

As maneiras mais comuns de entrarem em aquários são através de peixes, plantas e substrato. Se você movimentou o substrato de um aquário infectado para outro, poderia ter levado centenas ou milhares de minhocas sem saber.  

O mesmo vale para as plantas. As minhocas gostam de se fixar nas folhas e raízes.

Até os peixes podem carregá-las na pele!

Então, por que elas de repente são perceptíveis? Provavelmente, as condições declinantes do tanque estão fazendo com que as minhocas se proliferem em um ritmo acelerado.

Como mencionamos anteriormente, as minhocas detritívoras se alimentam exclusivamente de resíduos de plantas e animais. Quando essa fonte de alimento se torna abundante, as minhocas podem crescer e se reproduzir rapidamente. Essas minhocas se multiplicam rápido!

Não demora muito para que uma população bem acima de mil apareça. Sem mais espaço sob a superfície do substrato para se esconder, elas mostram suas caras feias e invadem a água aberta.

Nota do autor: Mesmo que seu aquário pareça limpo, pode não ser o caso. Além do lixo visível, parâmetros de água inadequados podem fazer com que as populações de minhocas detritívoras explodam. Os dois maiores fatores aqui são os níveis de oxigênio e o equilíbrio de pH.

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Quando o tanque fica imundo, os níveis de amônia e nitrato disparam, a água fica levemente ácida e os níveis de oxigênio caem. Todos esses eventos criam um ambiente ideal para que as minhocas detritívoras floresçam.

Elas são prejudiciais?

A boa notícia aqui é que as minhocas detritívoras não são particularmente perigosas.

Nota do autor: É importante lembrar que essas pragas só comem resíduos de plantas e animais. Embora possam se fixar aos seus peixes e invertebrados para pedir carona, não afetam a saúde deles de forma alguma.

Na verdade, ter uma população pequena e controlável pode realmente beneficiar seu aquário! Como comedores de algas, camarões e caracóis, esses caras fazem parte da equipe de limpeza essencial do seu tanque. Eles comerão qualquer sobra de comida de peixe e ajudarão a cuidar do processo de decomposição quando as plantas começarem a morrer.

As minhocas podem fazer muito para manter o ambiente fechado limpo.

Dito isto, você ainda quer evitar infestações maiores. Uma superabundância de minhocas detritívoras é um indicador de que algo está seriamente errado com o habitat subaquático.

As próprias minhocas não representarão um risco à saúde dos seus peixes. No entanto, as condições da água precárias que as trouxeram à luz o farão! Em outras palavras, você deve usar essas minhocas como um indicador de que algo precisa ser mudado.

Como se livrar das minhocas detritívoras

Felizmente, livrar-se das minhocas detritívoras não é tão difícil quanto você possa pensar. A fórmula é abordar a causa raiz do problema e depois remover fisicamente as minhocas.

Simples, certo?

Antes de entrarmos em algumas técnicas sobre como fazer isso, é importante evitar o impulso de usar medicamentos. Muitos hobbyistas instintivamente pegam vermífugos ou medicamentos contra minhocas de venda livre para resolver o problema. Embora isso possa parecer uma boa ideia, pode levar a problemas ainda piores no futuro.

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Vermífugos não funcionam em minhocas detritívoras. Elas são surpreendentemente resistentes aos produtos químicos nesses produtos.

Mas o pior é que os medicamentos podem matar seus peixes! Os peixes não reagem bem a produtos vermífugos ásperos. Eles geralmente causam desligamento total do corpo e morte lenta. A última coisa que você quer é erradicar sua comunidade de peixes por causa de uma infestação de minhocas!

Em vez de produtos vermífugos, opte por uma alternativa mais natural.

Abordar surtos de minhocas detritívoras leva muito tempo e esforço, mas as medidas que você tomar podem fazer muito para ajudar seus peixes no futuro.

A primeira coisa a se fazer é limpar o tanque. Essas minhocas florescem quando as condições não são excelentes. Portanto, a solução natural é melhorar o ambiente subaquático e torná-lo um lugar mais saudável para seus peixes viverem.

Comece removendo o acúmulo de algas ao longo das laterais do aquário (comedores de algas também podem ajudar com isso). Use um raspador ou uma escova para desalojar gentilmente as algas. Não use esponjas de aço ou nada que possa ter um traço de sabão.

Em seguida, você pode usar um sistema de sifão para sugar algumas das algas soltas. Em seguida, aspire o substrato profundamente. Aqui é onde você vai conseguir uma boa parte das minhocas fora do caminho.

Nota do autor: À medida que você aspira, deve sugar toneladas de minhocas que poderá descartar mais tarde. Não tenha medo de realmente entrar e tratar a maior parte possível do substrato sem danificar as plantas.

Se você tiver algum item decorativo artificial, retire-o para desinfecção. Você pode usar um desinfetante totalmente natural para eliminar bactérias nocivas e patógenos que vivem em sua superfície. Alternativamente, você pode deixá-lo de molho em uma solução de água sanitária por cerca de 15 minutos. Apenas certifique-se de enxaguá-lo muito bem antes de colocá-lo de volta no ambiente.

No entanto, recomendamos manter as decorações artificiais fora do tanque à medida que você continua limpando.

Livrar-se das minhocas detritívoras limpando o aquário deve ser um processo de vários dias. No primeiro dia, você pode cuidar de toda a sujeira visível. Isso inclui remover as algas do vidro, limpar e examinar o filtro e desinfetar a tampa.

Nos próximos dias, você também deve realizar várias trocas de água.

Realizar uma troca de água lenta e constante é fundamental. Você não pode substituir toda a água de uma vez e esperar que seus peixes se ajustem sem problemas. Mesmo se você os colocar em água imaculada, seus peixes sofrerão muito estresse e choque com a mudança ambiental repentina.

O ideal é fazer trocas parciais de água ao longo de quatro dias, mais ou menos. Faça cerca de 25 por cento por dia até estabilizar os níveis de oxigênio e eliminar o máximo de amônia e nitratos possíveis.

Se você quiser exercer ainda mais cautela, pode limitar as trocas de água a uma vez por semana. Com essa técnica, você está preservando todas as bactérias benéficas de que seus peixes precisam para prosperar. Você sempre pode restaurar o ambiente ciclado ao longo do tempo, mas alguns aquaristas gostam de ir devagar para garantir que a maturidade do tanque não seja perdida.

O curso de ação adequado para você dependerá inteiramente da gravidade do surto.

De qualquer forma, as condições da água do seu tanque devem se estabilizar à medida que você remove o excesso de resíduos. Continue aspirando o substrato todos os dias em que fizer uma troca de água. Levará tempo para remover todas as minhocas, portanto seja paciente e vigilante.

Peixes que comem

Seus peixes também podem fazer muito para manter as populações de minhocas detritívoras sob controle! Não recomendamos usar seus peixes para lidar com surtos em grande escala, mas adicionar alguns peixes que gostam de fazer uma refeição dessas pragas em seu aquário é uma ótima maneira de mantê-los sob controle.

A verdade é que praticamente todos os peixes beliscarão a minhoca detritívora. Qualquer espécie sem uma boca tipo sugador comerá se encontrar as minhocas flutuando na coluna de água.

No entanto, como a maioria das minhocas gruda no substrato, talvez você se saia melhor com um comedor de fundo.

As loches são conhecidas por serem uma das comedoras de minhocas detritívoras mais prolíficas. Eles têm um apetite saudável por essas minhocas e continuamente as procuram no fundo do tanque.

Qualquer tipo de loche servirá. Algumas variedades populares como o Loche Palhaço, Loche Zebra, Loche Coolie e Loche Ioiô são favoritos entre os aquaristas.

Prevenir o retorno dessas minhocas

Depois de resolver um surto, é preciso tomar medidas para evitar problemas futuros. A melhor maneira de evitar o retorno das minhocas detritívoras é reduzir a sujeira que se acumula no aquário. Isso geralmente significa mudar seus padrões de alimentação e limpeza.

Mantenha uma rotina de aspiração do substrato e trocas de água. Sessões de aspiração mais frequentes irão erradicar as minhocas à medida que se multiplicam.

Também é importante reduzir a alimentação. O maior culpado para a maioria dos hobbistas é a superalimentação. Quando você deixa restos caírem no substrato, as minhocas detritívoras têm acesso direto a uma grande fonte de alimento.

Nota do autor: Alimente seus peixes com refeições pequenas. Geralmente é melhor alimentar várias refeições pequenas do que uma grande.

Depois, limite a quantidade de comida que você fornece ao que eles podem comer em dois ou três minutos (isso mudará um pouco dependendo da espécie). Descobrir isso exigirá alguma experimentação, mas o conhecimento vale muito a pena. Limitar a janela de alimentação a apenas alguns minutos restringirá dramaticamente as sobras que caem no fundo.

Finalmente, tente reduzir a carga biológica do tanque. Um grande grupo de peixes comunitários pode parecer bonito, mas pode rapidamente arruinar as condições da água. Mais habitantes produtores de resíduos só aceleram a velocidade com que a água estraga.

Além disso, mais peixes farão com que os níveis de oxigênio se esgotem.

Ao limitar a carga biológica, mudar seus hábitos alimentares e seguir um cronograma de limpeza, você pode garantir que as condições do aquário permaneçam em boa forma. Como resultado, as minhocas detritívoras não podem se reproduzir descontroladamente e causar surtos graves!

Considerações finais

Livrar-se das minhocas detritívoras em seu aquário não é sempre necessário, mas geralmente é um sinal de que algo mais precisa de atenção. Faça uma boa avaliação honesta do estado do seu tanque antes de escolher o melhor curso de ação.

Se houver alguma informação adicional sobre essas minhocas que você gostaria de ajuda, sempre pode nos perguntar. Adoramos ter a chance de ajudar nossos leitores!

José Ferreira

José, amante de todos os aquários, dedicou sua vida à aquariofilia, criando habitats aquáticos detalhadamente planejados. Um verdadeiro conhecedor de peixes, José se destaca na comunidade aquarista, sendo uma referência no mundo subaquático.

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